则受沙特官员委讬查看超过6000名推特用户的个人资料-永新新闻
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竊取-则受沙特官员委讬查看超过6000名推特用户的个人资料

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40斤巨蟒藏身10年

一人被捕 兩人潛逃今次是美國檢察部門第一次指控沙特王室在美國從事間諜活動。三人均被控以擔任外國政府的非法代理人,最高判監10年及罰款25萬美元。阿布阿穆亦被控向聯邦調查局作假證供,最高可被判監20年。如果罪成,刑期會分期執行。

法院文件指出,被控的兩名推特前員工分別為美國公民阿布阿穆(Ahmad Abouammo),以及沙特籍的扎巴拉(Ali Alzabarah)。此外,沙特公民穆塔伊里(Ahmed Almutairi)因涉嫌擔任上述二人與沙特政府之間的中間人,亦被控從事間諜活動。兩名推特前員工被指自2014年開始,與一名沙特官員聯繫,此後受其委託,利用職務之便非法竊取推特用戶個人資料,其中包括批評沙特王室的知名異見人士。曾為沙特王室工作的穆塔伊里,則協助二人將資料交給沙特政府,換取現金、名表等報酬。3人中,阿布阿穆於5日在西雅圖被捕,另兩人相信已逃至沙特。

綜合路透社及《華盛頓郵報》報道:美國司法部周三(6日)宣布,起訴社交網站推特(Twitter)兩名前員工,他們涉嫌為沙特阿拉伯從事間諜活動,利用推特內部系統,竊取沙特王室批評者的個人資料,並交給沙特政府。這是美國聯邦檢察官首次公開指控沙特在美進行間諜活動。其中一人被捕,另外一人和中間人潛逃。

此案再次引發外界對硅谷保護客戶隱私能力的質疑。推特發表聲明稱,只有有限的經過培訓和審查的員工有訪問敏感帳戶資訊的權限,公司意識到用戶分享觀點或向當權者問責時,面臨巨大風險,並強調有適當工具保障用戶隱私。

阿布阿穆曾收取沙特政府至少30萬美元的金錢,以及價值約2萬美元的名貴手錶。2018年,有FBI探員就此事對阿布阿穆展開調查,當時阿布阿穆偽造收據等文件作為掩飾,並提供了假證詞。

圖:推特前員工阿布阿穆(左)及扎巴拉\網絡圖片

阿布阿穆曾任推特客戶關係經理,可查看用戶的電郵地址及電話號碼等資料。他被控非法監控3名推特用戶的帳號,其中一名為揭露沙特政府腐敗問題的知名異見人士,擁有逾百萬支持者。曾是推特工程師的扎巴拉,則受沙特官員委託查看超過6000名推特用戶的個人資料,包括去年被殺的沙特記者卡舒吉的密友阿卜杜勒阿齊茲(Omar Abdulaziz)。兩名員工2015年先後離職。扎巴拉最終返回沙特,加入MiSK基金,阿布阿穆則遷居西雅圖,但仍把沙特官員的要求轉達給同事。

扎巴拉在事情暴露之後承認他竊取過用戶數據,但強調只是出於好奇。其行為被發現後,他立即被停職,並被帶離辦公室。他所使用的公司筆記本電腦被沒收。第二天,他便帶着妻子和女兒飛往沙特阿拉伯。

或牽涉沙特王儲起訴書指,阿布阿穆等3人聽命於「王室一號人物」手下官員。有知情人士指,所謂「王室一號人物」是沙特王儲本.薩勒曼(Mohammed Bin Salman),涉案官員則是本.薩勒曼名下MiSK基金的秘書長阿克薩(Bader Al Asaker)。據報道,阿克薩聽命於本.薩勒曼,自2014年開始招攬推特員工,以便為沙特政府收集「別處無法獲取」的信息。3人間諜活動頻繁的2015年,正是本.薩勒曼作為沙特王室的新星,冉冉升起之時。2015年1月,本.薩勒曼的父親薩勒曼國王繼位,本.薩勒曼先後被任命為國防大臣和副王儲,2017年成為王儲。

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